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Une première pour les reptiles de Belgique

25/09/2017

En ce mois de septembre, le calme est revenu au centre de sauvegarde pour reptiles du Parc Animalier.

Celui-ci a été mis en place ce printemps avec le soutien financier du Service Public de Wallonie – Département de la Nature et des Forêts et d’Infrabel et sa filiale TUC RAIL, dans le but d’accueillir des rescapés de la plus importante population de Coronelles lisses (ou Couleuvre coronelle), un des trois serpents de Belgique.

Pour rappel, des travaux de modernisation d’une ligne ferroviaire menés par Infrabel/TUC RAIL menaçaient la principale population wallonne de Coronelles lisses. Le Département de la Nature et des Forêts, responsable de la préservation des espèces menacées, a demandé que le sauvetage des individus soit opéré avant les travaux, tandis que le Domaine des grottes de Han a proposé son expertise en matière de détention d’espèces sauvages. Cette collaboration inédite a permis la construction du principal centre de sauvetage des serpents indigènes en Wallonie.

Chaque coronelle a été pesée, mesurée et photographiée afin de l’identifier. Chacune présente en effet des tâches uniques à l’arrière de la tête permettant -une reconnaissance individuelle. Les animaux ont été installés dans les enclos et se sont habitués à leur nouvelle vie sous le regard du personnel animalier du Domaine des Grottes de Han.

Depuis la mise en place de ce centre, les arrivages quasi journaliers de nouvelles coronelles, les captures, les naissances ont fait le quotidien de ce nouveau centre.

Le résultat dépasse les espérances, puisque ce sont 289 jeunes qui sont nés dans le centre. Seuls 2 individus mort-nés sont à déplorer mais ce phénomène courant chez la coronelle a été très peu observé ici à Han-sur-Lesse.

L’ensemble des jeunes ont été réintroduits sur de nouveaux sites propices à l’espèce, sous le couvert d’une dérogation octroyée par le Service Public de Wallonie en vue de contribuer à la sauvegarde de l’espèce. Une partie de ces jeunes a été remise en liberté sur un site aménagé par Infrabel suite aux travaux sur les lignes ferroviaires, et sur lequel une population de coronelles lisses avait toujours été présente.

Dans la nature, seules 10% des jeunes coronelles atteignent l’âge adulte. Selon notre expert, nous pouvons espérer un meilleur taux de survie sur ces sites de réintroduction, mais seul un monitoring continu sur les prochaines années nous le confirmera.